新華社電 美國坦普爾大學研究人員21日說,他們利用基因組編輯技術,首次成功地把艾滋病病毒從培養的人類細胞中徹底清除。
  “這是朝著永久治愈艾滋病方向邁出重要的一步,”參與研究的卡邁勒·哈利利教授在一份聲明中說,“這是一項令人激動的發現,但不是說目前就能進入臨床應用,它只是概念性地證明,我們走在正確的方向上。”
  這項成果發表在新一期美國《國家科學院學報》上。論文第一作者胡文輝副教授對新華社記者說,當今的艾滋病治療只能達到“功能性”治愈,但不能徹底治愈。因為艾滋病病毒的基因組已經整合到病人細胞基因組中,因此一旦中斷治療,病人的病情就易於複發。“如需獲得徹底根治,整合的潛伏病毒基因組就必須被完全根除”。
  研究人員利用了近一年來極其熱門的CRISPR/CAS9基因編輯技術。因簡便、價廉、多功能和高效率,這種技術也被譽為“基因組編輯的魔術手術刀”。這種技術就是通過RNA(核糖核酸)做嚮導,把Cas9酶帶到相應的位置,然後用這種酶切割病毒DNA(脫氧核糖核酸)。
  胡文輝解釋說,艾滋病病毒兩端含有幾乎對等的長重覆序列,利用Cas9酶剪斷長重覆序列,便切除了其間的艾滋病病毒基因組,此後細胞可自我修複。
  研究人員利用艾滋病病毒潛伏感染的多種細胞模型進行實驗,包括巨噬細胞、小膠質細胞和T淋巴細胞等,均成功地根除了潛在的艾滋病病毒。
  胡文輝說:“成果的關鍵在於徹底根除病毒,達到治愈和預防的雙重目的。”
  此外,這種方法也有望應用於清除其他潛伏性感染病毒。
  但研究人員指出,目前將這一技術應用於臨床還面臨許多挑戰,包括如何把治療物質輸送到每一個感染細胞等。此外,艾滋病病毒易於變異,如何讓治療個性化,適應每個患者獨特的病毒序列也是個問題。
  (原標題:美國科學家首次)
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